[JAPON #1] - WHAT'S MINE IS YOURS

Après des escales à LA et à Taiwan, on atterrit enfin à Osaka qui est un véritable coup de coeur. Osaka ou « mini Tokyo » avec 2,5 millions d’habitants regorge de vie et de couleurs. De la rue passante et commerciale de Dotonbori au quartier Manga DenDenTown en passant par le magnifique château d’Osaka, la découverte de la ville se fait aisément à pied ! La mode japonaise nous change des styles bolivien et chilien... et on avoue qu’il est difficile de ne pas craquer dans une ville ou tout appelle à la consommation.

Le plus surprenant c’est sans aucun doute l’hospitalité des japonais... Dès notre arrivée on fait la rencontre d’Atsushi, notre couchsurfing. On reste souvent sans voix face à sa générosité : les invitations au restaurant et petits cadeaux se succèdent. On essaye de refuser, mais on se rend vite compte que la culture japonaise ne tolère pas le NON ! On décide finalement de jouer le jeu et de systématiquement dire OUI... Et c’est comme ça que l’on se retrouve à arpenter les temples de Kyoto en kimonos traditionnels (et en tongues en bois ce n’est pas chose aisée !) ou encore à baby-sitter un petit japonais de 2 ans à l’aquarium...  

 
 

Une chose est sûre, pour comprendre le Japon et sa culture, il est indispensable de passer par l’économie collaborative. Après une semaine, Atsushi, Myuki et Hama nous ont déjà fait découvrir les villes d’Osaka et de Kyoto et ces rencontres figurent parmi les plus marquantes de notre voyage ! Nous sommes ébahies par la gentillesse et la générosité des japonais.

Enfin pour découvrir le japon, on vous conseille d’apprendre des bases de japonais, sans quoi vous risquez de vous retrouver dans des situations assez cocasses... Et pour cela rien de mieux que Couchsurfing puisque la plupart des japonais présents sur la plateforme désirent améliorer leur anglais. Les échanges linguistiques sont à la base de la rencontre humaine !

 

*_*_*_*_*_* ENGLISH VERSION BELOW *_*_*_*_*_*

 

After two stops in LA and Taiwan, we eventually landed in Osaka, our biggest crush! Osaka or “little Tokyo” with 2,5 millions of inhabitants is full of life and colors. From the dynamic and commercial Dotonbori Street to DenDenTown, the Manga district passing by the wonderful Osaka Castle, it’s very nice to discover the city walking. The Japanese fashion is really developed especially compared to Bolivia and Chile... and it can be hard to resist to the temptation in a city where everything leads to consumption.

But, the most amazing thing is the Japanese hospitality... At our arrival, we met Atsushi, our couchsurfing. And we were astonished by his generosity: he offered us many restaurants and little presents... We tried to decline but soon we realized that in Japan, you can’t say NO! So we decided to play the game and always say YES...And that’s how you find yourself in a traditional kimono to discover Kyoto’s temples (and with wooden flip flops that is not an easy thing!) or babysitting a 2 years old Japanese boy at the aquarium...

There is no doubt that the best way to understand the Japanese culture is to use the sharing economy. After a week in Japan, we discovered Osaka and Kyoto thanks to Atsushi, Myuki and Hama, and knowing them was one of the most memorable experience of our journey! We have been truly amazed by such kindness and generosity.

Finally, to discover Japan, you have to learn some Japanese basics. Or you may find yourself in awkward situations! And for this, the best is Couchsurfing since most of the Japanese people on this platform seek to improve their English. Linguistic exchanges are at the core of these encounters.